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アラフォースポーツライターの日米プロ野球コラム

国内のプロ野球からメジャーリーグについてまで盛り沢山!

今年こそ東北勢に深紅の優勝旗を!

 このブログでは、主にプロ野球メジャーリーグについて専門的に取り上げているが、たまには高校野球についても触れてみたい。夏の全国大会までまだ先だが、筆者の実家が東北ということもあり、大会が始まるといつも東北勢を応援している。今年も全国大会が今から待ちきれない。

 その東北勢だが、「深紅の優勝旗白河の関を越えない」と言われているように、春夏通じて全国制覇が過去に一度もないのである。決勝戦までは行くが、その決勝戦で強豪校相手にあえなく敗れてしまうのである。

 最近では、一昨年2015年の夏の全国大会で宮城代表の仙台育英が、神奈川代表の東海大相模相手に6-10で敗退。2012年は、青森代表の光星学院が大阪代表の大阪桐蔭と春夏通じて決勝戦での顔合わせとなったが、春の選抜大会では3-7、夏の全国大会では0-3で敗れている。その前年の2011年は東日本大震災があった年で、夏の全国大会の決勝では光星学院西東京代表の日大三との対戦となり、筆者をはじめ、多くの人が被災地である青森県八戸市代表の光星学院を応援したと思うが、結果は0-11での惨敗。

 また2003年には、夏の全国大会決勝で宮城代表の東北と、茨城代表の常総学院が対戦したが、2-4で敗れている。しかもこの時の東北のエースは、現在メジャーリーグで活躍しているダルビッシュだった。

 高校野球の歴史は長く、夏の全国大会は第1回大会が1915年に、春の選抜大会は、1924年に第1回大会が開催されている。この1世紀の間、東北6県の全国制覇が春夏通じて一度もないわけである。

 「深紅の優勝旗白河の関を越えない」というのはただのジンクスなのだろうか。かつての東北勢は冬に雪が積もると、グラウンドで練習できず、もっぱら室内練習に限られてしまうのがハンデだったと言われていたが、現在ではその室内練習でもトレーニングを強化しているようである。現に、南北海道代表の駒大苫小牧は2004年、2005年と夏の全国大会で連覇しているのである。

 2013年にはプロ野球で、東北楽天イーグルスがリーグ優勝、そして日本シリーズも制覇し、多くの東北の人達が勇気づけられたはずである。東北勢は高校野球で優勝できないなあと思っていたら、先にプロ野球で、新規参入球団である楽天が優勝してしまったわけである。

 いつか高校野球でも、甲子園という舞台での決勝戦の後に、東北6県のどこかの高校の校歌が流れ、そして深紅の優勝旗を手にする日が訪れることを願わずにはいられない。

侍ジャパン不動の4番筒香どうした?

 先月行われたWBCで4番を務めたDeNAの筒香嘉智が今一つ本調子ではないようだ。WBCでは全7試合に出場し、25打数8安打、打点8、打率3割2分でホームランも3本打っている。

 今シーズンが始まりすでに14試合になるが、16日の対ヤクルト戦終了時の成績は、47打数12安打、打点1で打率2割5分5厘、まだホームランは出ていない。

 チームも5勝8敗1分で今一つ波に乗り切れていないようだが、プロ8年目25歳、あの侍ジャパンでもDeNAでも不動の4番を務めているベテランの復活に期待したいところだ。

 特に昨年はホームランと打点の2冠を獲得しており、WBCでも第1次ラウンドでMVPに選ばれているだけにファンの期待も大きいはずである。

 イチローを尊敬しているようであり、2009年のWBC決勝の対韓国戦の延長戦で放った勝ち越し打にずいぶん刺激されたようであり、侍ジャパンでは「国を背負って戦うことは特別であり、あの時のイチローさんを見習いたい」と述べている。しかしWBCはもう終わった事。これからも国際試合はあるわけであって、特に3年後には東京五輪、4年後には第5回WBCがあるわけだが、今はチームの19年ぶりリーグ優勝に向けてシーズンに専念してほしい。

 その不動の4番筒香が所属するDeNAの今年の順位予想であるが、週刊ベースボールの4月3日号で、野球解説者7人中5人がAクラスと予想しており、そのうち一人は1位と予想している。下馬評は決して悪くない。特に昨年はシーズン終了時点で勝率5割には届かなかったものの、初のクライマックスシリーズ進出を果たしたわけであり、今年も昨年の勢いそのままに、何かやってくれそうな気がしなくもないのである。

 特に筒香は中畑清監督時代の2014年終盤からずっと4番を務めてきたわけであるが、対照的に巨人の4番を例にすると、2015年は主に阿部と坂本の2人が、2016年は主に阿倍、ギャレット、長野の3人で担ってきた。巨人では最近では、ラミレス(現DeNA監督)が2009年と2010年に全144試合に4番でフル出場したが、その後、4番に全試合で完全定着する選手はいない。かつて王、長嶋がいた時代にも、当時の川上哲治監督は2人の調子を見ながら4番を入れ替えていたらしい。

 不動の4番打者ということで何かとプレッシャーもあるかもしれないが、4番打者としても、昨年の2冠王としても、早期の本領発揮を期待したい。

 

ダルビッシュに続くか田中将大?

 メジャーリーグで久々の朗報である。日本人投手で初勝利を挙げたドジャース前田健太投手に続いて、レンジャーズのダルビッシュ有投手が13日(日本時間14日)、敵地でのエンゼルス戦に今季3度目の先発登板で、103球を投げ7回5安打無失点10奪三振で3度目の正直となる今季初勝利を挙げたようである。

 ダルビッシュといえば一昨年2015年は怪我で登板がなく、昨年2016年、1年9か月ぶりに復帰登板を果たしたわけであるが、今から3年前の2014年には対レッドソックス戦で、9回2死まで無安打無得点に抑え、ノーヒットノーラン達成まであと一人という場面で初安打を許し、快挙を逃した経験がある。

  昨年2016年の成績は、17試合に全て先発登板し、100.1回を投げ、132奪三振防御率3.41である。

  メジャー移籍前の2011年、日本ハム時代の最後の成績は、28試合に全て先発登板し、232回を投げ、276奪三振防御率1.44と好成績を残している。

 タイトルは、メジャー移籍前の日本ハム時代に、最優秀防御率2回、最多奪三振3回、最高勝率1回、メジャー移籍後のレンジャーズで、2013年に最多奪三振を記録している。

  球界のエースと言われているだけに、今年で31歳になるダルビッシュの今後の活躍にも期待したいところだが、もう一人気になるメジャーリーガーがいる。それは日本時間で明日15日、今季初勝利をかけて登板するヤンキース田中将大投手である。田中の楽天時代最後の2013年の成績は、27試合に先発登板し、シーズン中は黒星がなかったわけである。ちなみに212回に登板し、183奪三振防御率1.27であった。ヤンキースに移籍後は、昨年2016年の成績を見ると、31試合に先発登板し、199.2回を投げ、165奪三振防御率3.07であった。

 タイトルは、楽天時代に、最多勝利2回、最優秀防御率2回、最多奪三振1回、最高勝率2回を記録している。

 ちなみにヤンキースタジアムで、6月23,24,25日と対レンジャーズ戦があり、もしかしたら両投手の投げ合いが観られるかもしれないが、先発ローテーション次第である。あるいはヤンキースもレンジャーズもともにアメリカンリーグ所属チームなので、東地区のヤンキースと西地区のレンジャーズがポストシーズンの地区シリーズやリーグ優勝決定シリーズで当たると、ポストシーズンで両投手の投げ合いが観られるかもしれない。

 ダルビッシュや田中だけに限ったわけではないが、メジャーリーグでプレーする日本人選手は、投手も野手も日本人メジャーリーガーとしての活躍を今後も期待したい。

大丈夫か日本ハム?大谷は?

 昨年の王者日本ハムが窮地に立たされている。昨日、中田不在の代役4番を務めたレアードが40打席目にしてホームランを放ち、チームの連敗を6で止めたが、今日4月13日現在で首位楽天とのゲーム差は5である。

 大谷に続いて、中田までもが出場選手登録を抹消され、チームとしては飛車と角を欠いた状態でしばらく戦わなければならなくなった。ソフトバンクと同様優勝候補と目されているだけにまさに悪夢である。

 もともと右足首を痛めていて、先日のWBCも辞退し、早ければ今月中にも中継ぎとして投手復帰もあると言われていた大谷だが、8日のオリックス戦の一回の走塁中に左大腿二頭筋を肉離れし、全治4週間と診断された。出場選手登録を抹消された9日に状況を説明した福島チーフトレーナーによると、打者としてプレーを再開できるまでに4週間程度、実戦復帰はさらに2週間を要する見込みだという。5月30日から始まる交流戦までに1軍に戻れるか現時点では微妙なだけに、3番ピッチャー大谷、あるいは4番ピッチャー大谷としての出場で「リアル二刀流」が観られるかどうか分からなくなってきた。

 また、大谷の長期離脱に米球界も騒然となっているようである。投手復帰どころか実戦から1カ月半も遠のくわけで、今回の故障はメジャー移籍に影響しないとも限らないようである。

 右足首に不安を抱えたまま開幕を迎えた大谷に対して、全力疾走と右足でベースを踏むことを禁じた栗山監督は「すべては自分の責任」と言っているが、全力疾走もできない状態にもかかわらず実戦で使い続けた誤算なのかもしれない。

 大谷に続いて、今日13日に出場選手登録を抹消された中田の長期戦線離脱が続けば、それこそチームの2連覇は遠のいてしまうわけであり、一昨日までのような連敗が続くようだと、リーグ優勝どころか、下手をすれば借金生活を強いられるわけである。

 メジャーリーグでは1世紀前に、“元祖・二刀流”のベーブ・ルースレッドソックスから移籍したことで、ヤンキースは常勝軍団となったのだから、「”21世紀のベーブ・ルース”日本の大谷を獲得せよ」とヤンキース地元メディアは報じているが、その1世紀前のヤンキースに倣いたければ、それこそチームが目標に掲げる連覇を達成してほしいものである。

 昨年のオフに契約が1年延長され、今年で6年目となる栗山監督だが、大谷、中田を含め、今後の選手の起用法が注目されることは間違いない。

ベテランの意地を見せられるか山井大介

 


2007日本シリーズ 中日対北海道日本ハム 第5戦 9回表~優勝

 昨日のオリックスの金子千尋投手に続いて、今日は12球団でいまだ勝ち星のない中日ドラゴンズのプロ16年目、38歳ベテランの山井大介投手について取り上げてみたい。

 昨シーズンの成績は、33試合に登板し、1勝8敗、防御率4.52である。今シーズンはまだ登板がないようである。

 山井と聞いて真っ先に思い出すのは、落合博満監督時代の2007年の日本シリーズでの完全試合達成目前の交代劇だろう。中日の3勝1敗で王手をかけたナゴヤドームでの日本シリーズ第5戦に先発し、8回まで走者を一人も出さず、9回にクローザーの岩瀬に交代させられ、日本シリーズでの完全試合達成という快挙を逃したわけであるが、代わった岩瀬も3人で抑え、継投による完全試合達成となったわけである。

 対戦相手は前年と同じ日本ハム。前年のシリーズでは1勝4敗と敗れた相手である。8回終了時点での点差はわずか1点で、ベンチでは続投か交代か落合監督森繁和(現監督)ピッチングコーチとの間で話し合われていたが、8回表終了時点で山井の方から森ピッチングコーチに「岩瀬さんにお願いします」と山井自ら降板を申し出たので、岩瀬に代えたそうである。もし山井が9回も行くと言っていたら、山井に続投させていたとも述べている。

 もしあの試合を落とすようなことがあったら、対戦成績は3勝2敗となり、また日本ハムの本拠地である札幌ドームに戻って、6,7戦を戦わなければならない状況にあった。そうなったら日本一にはなれなかったので、どうしても第5戦で決める必要があったと落合監督は述べている。

 そう、当時の中日は新規参入球団である楽天を除いた11球団の中で最も日本一から遠ざかっていたチームであって、日本一になり、チームとしては53年ぶりの悲願達成となったわけである。

 しかし、あの山井の交代劇に関しては、その後もマスコミをはじめ、球界で物議を醸しだしたのは言うまでもない。プロ野球ファンからすれば、多くの人が山井の完全試合達成をさぞかし見たかっただろう。しかし落合監督は個人よりも、53年ぶり日本一というチームの記録を優先させたかったわけである。

 そんな山井も2013年には対DeNA戦でノーヒットノーランを達成している。「6年前の幻の完全試合が現実になった」とかの見出しをつけていた新聞も目にした記憶がある。

 スライダーやシュートを中心に投げるが、コントロールが決してよくないと言われ続けてきた。チームは昨年に引き続き今年も最下位と下馬評が低いが、そんな下馬評を覆せるよう、38歳の右腕に期待したい。

エースの意地を見せたい金子千尋

 今日は、オリックスで2年連続開幕投手を務めたエース金子千尋を取り上げてみたい。昨シーズンの成績は、24試合に登板し、7勝9敗でプロ入り初の負け越し。162回を投げ、71失点、125奪三振防御率3・83である。

 今年でプロ12年目、33歳は今シーズンは勝率第一位投手というタイトル奪取を目標に掲げている。

 オリックスといえばちょうど3年前の2014年、森脇浩司監督の頃に、シーズン終盤までソフトバンクと熾烈な優勝争いを繰り広げていたのは記憶に新しい。ちょうどこの年に行われたセパ交流戦で先発した金子だが、9回裏に代打を出せれてノーヒットノーランという快挙を逃した試合を鮮明に記憶している。

 2014年5月31日に行われた巨人との交流戦、先発した金子は9回を144球投げて巨人打線を無安打無得点に抑えたが、オリックス打線も金子を援護できず、結局0-0のまま9回裏に突入した。その9回裏、2死満塁という一打サヨナラという場面で金子に打順が回り、ヘルマンが代打に送られたのである。もしここでサヨナラできれば金子のノーヒットノーラン達成となるわけだが、結局ヘルマンはライトフライに倒れ、快挙達成とはならなかったわけである。

 結局この試合、延長12回に4番手馬原が亀井に決勝ソロを浴びて、金子のノーヒットノーラン達成どころか、逆に痛い完封負けを喫してしまったわけである。一番悔しかったのは金子に他ならなかっただろう。

 もし仮にサヨナラでノーヒットノーランを達成していれば、プロ野球史上としては、1973年、阪神の江夏が対中日戦で同じく0-0で迎えた延長11回裏に自らのバットで決勝ホームランを放って、ノーヒットノーランという快挙を達成させて以来だったことになる。

 ちなみに四死球やエラーによる失点は許したものの、無安打のまま投げ切ったが勝てなかった場合、ノーヒットノーラン達成となるか。これについてはノーである。誤解している人も多いと思うが、ノーヒットノーランのランとは、ホームランのランではなく点のことであり、またその試合の勝利投手となることが条件となっている。無安打無得点に抑えたが、0-0で引き分けた場合、快挙達成とはならないが、参考試合としては扱われる。つまり相手打線を無安打無得点に抑えて最終回まで投げ切り、試合に勝たなければならないわけである。

 ちなみに今年プロ9年目26歳の西勇輝が、岡田彰布監督時代の2012年に対ソフトバンク戦でノーヒットノーランを達成している。惜しくも優勝を逃した2014年は西が開幕から8連勝をマークして勢いにのったわけである。

 後輩に負けてはいけないと意気込む金子だが、今後もオリックスバッファローズのエースとして、21年ぶりのリーグ優勝に向けてファンの期待に応えられるよう頑張ってほしい。

ロッテファンはなぜかくも多いのか?

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 ヤフオクドームでのソフトバンクとの開幕カードで3連敗を喫した千葉ロッテの本拠地での開幕試合が今日から始まる。ロッテの予告先発は、先日行われたWBC第1次ラウンドでのキューバとの開幕戦で先発した石川歩だ。

 そのロッテの本拠地であるZOZOマリンスタジアムだが、昨日3日、チケットが完売し、当日券の販売も行わないという。

 約4万6千人を収容する東京ドームは、主に巨人戦で指定券が完売しても立ち見の当日券は販売するが、ZOZOマリンスタジアムの収容人数は約3万人という違いなのだろうか。

 他の屋外球場の収容人数は、楽天の本拠地宮城球場Koboパーク宮城)が約3万人、ヤクルトの本拠地神宮球場が約3万5千人、甲子園が約4万8千人、横浜スタジアムが約3万人、マツダ ズーム・ズーム スタジアム広島が約3万3千人である。

 今から7年前、2010年のロッテー中日の日本シリーズ千葉マリンスタジアム(現ZOZOマリンスタジアム)に観に行こうとして、指定券を電話予約しようとしたところ、発売時間開始と同時に電話したにもかかわらず、何度かけてもつながることなくその日の夕方に完売し、結局購入できなかった記憶がある。まさに人気グループのコンサートのチケット並みの競争率だ。結局金券ショップで購入したが、1枚3万円ぐらいした記憶がある。何分にも7年前なので正確には覚えていないが。

 また球場の雰囲気もロッテ一色だったのを覚えている。阪神ファンの黄色いメガホンで一色に染まる甲子園といい勝負なのではないだろうか。

 ロッテは1978年に川崎球場を本拠地とする前までは、特定の本拠地を持たず、現在楽天の本拠地である宮城球場をはじめ、都内の後楽園球場、神宮球場などで主催試合を行っていた経緯がある。また当時の川崎球場はシーズン中は常に閑古鳥が鳴いていたのを記憶している。1988年だったか、当時西武と優勝争いをしていた近鉄が、ロッテとの最終試合に勝てば逆転優勝となる日に近鉄ファンがどっと押しかけたぐらいではないだろうか。

 1992年に現在のZOZOマリンスタジアムを本拠地とするわけだが、現在のように人気球団となった背景には、2004年に就任したボビー・バレンタイン監督の功績が大きいのではなかろうか。翌2005年には4番にサブローを起用し、この年から導入されたセパ交流戦では24勝11敗で優勝している。そして10年ぶりにAクラス入りし、プレーオフ(上位3チームによるリーグ優勝決定戦。日本シリーズ進出決定戦のクライマックスシリーズとは異なり現在は行われていない)では第1ステージで西武、ファイナルステージでソフトバンクを下し、また日本シリーズでは阪神を4連勝で破って31年ぶりの日本一に輝いている。

 4番を務めていたサブローは昨年引退し、伊東勤監督は今年で5年目となるわけだが、パリーグでは今年も昨年に続いて日本ハムソフトバンクの2強の優勝争いになるというのが大方の予想である。果たしてロッテがこの2強に食い込めるかが注目だろう。